Ascendencia y Descendencia

Estas dos palabras, a pesar de ser similares en su fonética, tienen significados opuestos y provocan a menudo confusión, de modo que a menudo recibimos consultas del tipo «quiero saber mi descendencia», cuando en realidad en lo que tienen interés es en conocer su ascendencia.

¿Cuál es la diferencia entre ascendencia y descendencia?

La ascendencia de una persona la forman sus padres, abuelos, bisabuelos, etc., es decir, sus antepasados, ancestros o ascendentes.

El siguiente árbol genealógico de antepasados representa la ascendencia de una persona (los que le precedieron):

Ascendencia y Descendencia - Árbol genealógico de Antepasados
Ascendencia – Árbol genealógico de Antepasados


Ver lo que dice la RAE acerca de la ascendencia

La descendencia, en cambio, hace referencia a los hijos, nietos, bisnietos, etc., es decir, sus descendientes.

En el siguiente árbol de descendientes se representa la descendencia de un matrimonio (los que le sucedieron):

Ascendencia y Descendencia - Árbol genealógico de Descendientes
Descendencia – Árbol genealógico de Descendientes

Este es el motivo por el que obviamente no podemos ayudar a las numerosas personas que nos explican que están interesadas en conocer su “descendencia”.

Ver lo que dice la RAE acerca de la descendencia

Una forma fácil de recordar el sentido de cada palabra:

Ascendencia = Ascender = Subir = Los que están arriba / por encima de mí (padres, abuelos, etc.)

Descendencia= Descender = Bajar = Los que están abajo / por debajo de mí (hijos, nietos, etc.)

Algunos ejemplos de utilización correcta de ambos términos:

–          Yo soy de ascendencia alemana = Mis antepasados nacieron en Alemania

–          Tengo ascendencia judía = Soy descendiente de judíos

–          Me gustaría conocer mi ascendencia = Me gustaría saber quienes son mis antepasados

–          Tengo ascendencia es española = Tengo ancestros españoles

–          Mi descendencia es francesa = Mis hijos y nietos son naturales de Francia

–          La tía no tuvo descendencia = La tía no tuvo hijos

–          Yo soy descendiente de nobles = Yo tengo antepasados nobles

Por último, el árbol familiar mixto sirve para representar tanto a los antepasados como a los descendientes de una persona o una pareja:

Árbol genealogico mixto
Ascendencia y Descendencia – Árbol genealogico mixto

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17 comentario en “Ascendencia y Descendencia

  1. La hermana de mi mamá tiene 2 hijas. Claudia y francisca. Claudia tiene 3 hijos Rocío, Florencia y Javier. Que vendrían siendo ellos tres de mi.

    1. Hola, Fernando.
      Creemos que sería más correcto decir:
      Yo tengo ascendencia alemana (mis antepasados son alemanes) = Yo tengo descendencia alemana (mis hijos o nietos son alemanes)

  2. Es lo contrario, yo asciendo gracias a mis hijos y nietos y desciendo por mis padres y abuelos. En fin, lo digo porque he estudiado el lenguaje, soy profesor de inglés y traductor. Todo se basa en los sufijos -a- y -de-.

    1. Exacto, tu desciendes de tus padres y abuelos, por tanto eres parte de su descendencia. Y eres ascendente de tus hijos y nietos, por tanto eres su ascendencia.

  3. Hola, interesante todo esto. Llevo la genealogía de mi familia, pero no logro resolver la relación entre los descendientes.

    Es decir, los hijos de mi abuelo y de todos sus hermanos, eran «Primos hermanos».
    Todos los hijos de estos «primos hermanos» ¿qué vendrían a ser entre si, «primos segundos», «primos hermanos segundos»?
    Y luego igual situación entre los hijos de estos «primos segundos».
    Similar situación entre aquellos que eran «primos hermanos» respecto de estos últimos,…¿vienen a ser algo así como ¿»Tios segundos?
    Bien, este tipo de relación no me queda clara en cuanto a su denominación y el programa que uso, que es de USA, resuelve las cosas de manera que no entiendo su traducción literal. Gracias por lo que puedas aclararme!!
    Daniel, de Córdoba,Argentina.

  4. Hola , quiero recopilar mi ascendencia porq lo necesito. Solo sé y como mucho hasta mis bisabuelos y poco, q me contaron mi abuelos.que tendria que hacer y donde ir a informarme? Muchas gracias

  5. Cuál es el nombre genérico para la línea de antepasados? Padres, abuelos, bisabuelos, tatarabuelos, cuáles son los nombres siguientes? Gracias

  6. En realidad, no es del todo correcto lo que se dice aquí. Si bien es cierto que la primera acepción de descendencia es «conjunto de hijos, nietos y demás generaciones sucesivas por línea recta descendente», la segunda acepción la identifica como sinónimo de las siguientes palabras: «casta, linaje, estirpe», lo que la convierte en un término intercambiable con el de ascendencia.

    Saludos.

    1. Es correcto que alguna de las varias acepciones de descendencia pueda referirse a ascendencia, sin embargo en este sitio se debe diferenciar la una con la otra por propio interés de quien escriba

  7. Me gusto y me dejo clara la duda que tenia acerca de stas dos palabras, solamente en tu ultimo ejemplo no me quedo claro, creo que quisiste decir «Yo soy ascendiente de nobles y no descendiete» correcto?

    1. Hola, Martín.
      Es un placer haber podido aclarar tus dudas. Respecto al ejemplo que comentas, si tu dices «Soy ascendiente de nobles», serían tus hijos o nietos los que deberían tener un título nobiliario. En cambio, si el título nobiliario pertenece a los antepasados, lo correcto es «Yo soy descendiente de nobles» o «Yo tengo antepasados nobles» o «Mis ascendientes son nobles» o «Mi ascendencia es noble».
      Saludos.

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